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Multitud de gente protestando

El gobierno de Japón aprobó el sábado 16 la reanudación de las operaciones en dos reactores, a pesar de la oposición masiva de la opinión pública. Son los primeros en reactivarse después de seis semanas sin energía nuclear en ese país, que la había usado ininterrumpidamente desde 1971.

 

Las plantas, sus sentidos y la mecánica cuántica

 Desde hace algunas décadas se comprobó que las plantas cuentan con sentidos que les permiten interactuar con el mundo de una manera comparable a la del ser humano, aunque no cuenten con las herramientas que asociamos a los sentidos. Por ejemplo, las plantas pueden oler: si colocamos una fruta madura junto a una verde, la fruta verde madurará más rápido. La fruta madura libera una feromona (el etileno) que es notada por las frutas a su alrededor y a su vez provoca una respuesta. Se sabe también que las plantas tienen una forma básica de comunicación entre ellas, que pueden ver y sentir, que tienen varios tipos de memoria e incluso se ha hablado de que pueden oír. Aunque la creencia popular de que las plantas disfrutan de la música ha sido desmentida, estudios recientes sobre la bioacústica de las plantas han comenzado a desentrañar cómo funciona su percepción de sonidos y vibraciones.

Simulación de un agujero negro supermasivo destrozando una estrella

El observatorio espacial Galaxy Evolution Explorer, de la NASA, y el telescopio Pan-STARRS 1 en la cima de Haleakala, en Hawaii, fueron los primeros en identificar el efecto destructivo que tuvo un agujero negro supermasivo sobre una estrella. La NASA incluso utilizó la inquietante (y etimológicamente conflictiva) palabra “homicidio” para describir el evento. Esta clase de agujeros negros pesan entre millones y miles de millones de veces más que el Sol y ocupan el centro de la mayor parte de las galaxias.

Consumo de agua en el cultivo de arroz
 

 GEO5 (Global Environment Outlook, Perspectiva Global del Ambiente), el quinto reporte del programa de las Naciones Unidas para el medio ambiente, fue dado a conocer hace unas horas. Este informe de programas ambientales en todo el mundo se publica cada cinco años y generalmente trae malas noticias: Esta vez sólo 4 de los 90 objetivos ambientales tuvieron un progreso significativo, mientras que 32 permanecieron sin cambio o incluso sufrieron un retroceso. A dos semanas de la cumbre mundial Río+20, que se lleva a cabo justo 20 años después de la célebre Cumbre de la Tierra de Río de Janeiro, el reporte explora los problemas de diversidad biológica, atmósfera, agua potable, ecosistemas marinos y contaminaciones regionales, además de enumerar una serie de recomendaciones para el futuro.

Venus pasando frente al sol

Visto desde la Tierra, Venus pasará por delante del Sol el 5 y 6 de junio de 2012. Ya desde 1627, Johannes Kepler predijo el tránsito de Venus de 1631, que no fue visible en Europa. Este fenómeno, muy poco frecuente, ocurre más o menos cada 130 años, en pares separados por 8 años. La invención del telescopio permitió la primera observación, en 1639.