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Bacteriófagos en la pared celular de una bacteria

Uno de los cambios de paradigma en la ciencia actual es que no somos tan solo individuos sino comunidades. Estudios de microbiología han establecido que en nuestro cuerpo habitan unas diez mil especies de microbios, trillones de microorganismos individuales, infectados a su vez por un número astronómico de virus. Estamos llenos de bacterias y nuestras bacterias están llenas de virus. El microbioma humano, también llamado microbiota, consiste en bacterias, hongos y arqueas que habitan las varias capas de la piel, la boca, el sistema digestivo, la vagina y las conjuntivas. La inmensa mayoría de ellos son inofensivos y muchos son necesarios en procesos vitales, como la digestión, y han evolucionado con nosotros.

Multitud de gente protestando

El gobierno de Japón aprobó el sábado 16 la reanudación de las operaciones en dos reactores, a pesar de la oposición masiva de la opinión pública. Son los primeros en reactivarse después de seis semanas sin energía nuclear en ese país, que la había usado ininterrumpidamente desde 1971.

 

Las plantas, sus sentidos y la mecánica cuántica

 Desde hace algunas décadas se comprobó que las plantas cuentan con sentidos que les permiten interactuar con el mundo de una manera comparable a la del ser humano, aunque no cuenten con las herramientas que asociamos a los sentidos. Por ejemplo, las plantas pueden oler: si colocamos una fruta madura junto a una verde, la fruta verde madurará más rápido. La fruta madura libera una feromona (el etileno) que es notada por las frutas a su alrededor y a su vez provoca una respuesta. Se sabe también que las plantas tienen una forma básica de comunicación entre ellas, que pueden ver y sentir, que tienen varios tipos de memoria e incluso se ha hablado de que pueden oír. Aunque la creencia popular de que las plantas disfrutan de la música ha sido desmentida, estudios recientes sobre la bioacústica de las plantas han comenzado a desentrañar cómo funciona su percepción de sonidos y vibraciones.

Simulación de un agujero negro supermasivo destrozando una estrella

El observatorio espacial Galaxy Evolution Explorer, de la NASA, y el telescopio Pan-STARRS 1 en la cima de Haleakala, en Hawaii, fueron los primeros en identificar el efecto destructivo que tuvo un agujero negro supermasivo sobre una estrella. La NASA incluso utilizó la inquietante (y etimológicamente conflictiva) palabra “homicidio” para describir el evento. Esta clase de agujeros negros pesan entre millones y miles de millones de veces más que el Sol y ocupan el centro de la mayor parte de las galaxias.

Consumo de agua en el cultivo de arroz
 

 GEO5 (Global Environment Outlook, Perspectiva Global del Ambiente), el quinto reporte del programa de las Naciones Unidas para el medio ambiente, fue dado a conocer hace unas horas. Este informe de programas ambientales en todo el mundo se publica cada cinco años y generalmente trae malas noticias: Esta vez sólo 4 de los 90 objetivos ambientales tuvieron un progreso significativo, mientras que 32 permanecieron sin cambio o incluso sufrieron un retroceso. A dos semanas de la cumbre mundial Río+20, que se lleva a cabo justo 20 años después de la célebre Cumbre de la Tierra de Río de Janeiro, el reporte explora los problemas de diversidad biológica, atmósfera, agua potable, ecosistemas marinos y contaminaciones regionales, además de enumerar una serie de recomendaciones para el futuro.