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Curiosity en Marte a colores

Hace unos minutos, Curiosity (Curiosidad) aterrizó con éxito en la superficie de Marte. El vehículo de la NASA, oficialmente llamado el Mars Science Laboratory (MSL), viajó más de 8 meses desde su lanzamiento, el 26 de noviembre de 2011. El MSL tiene cuatro objetivos principales:

Tierras raras

Que quede claro: Las tierras raras, un grupo de 17 elementos químicos, no son escasas en nuestro planeta. Además, no son tierras sino metales: Los 15 elementos lantánidos + el itrio y el escandio, que tienen un comportamiento químico similar. Pero el origen del nombre lantánido refleja el carácter elusivo de las tierras raras; lanthanein, en griego, significa "escondido". La extracción de estos elementos en su forma pura es muy costosa, se "esconden" atrás de otros elementos en depósitos minerales y su forma comercial es en compuestos como el óxido de itrio. ¿Y para qué sirven?

Vegetales frescos

El medio ambiente en el cual vivimos nos conduce al sedentarismo. Esto no es necesariamente malo para todos. Cada organismo es diferente. Aun cuando muchas personas requieren de ejercicio para estar saludables, existen otras cuyo organismo se adapta bien al sedentarismo. Sin embargo, hemos perdido en gran medida la capacidad de escuchar lo que nuestro cuerpo requiere.

Araña lista para lanzar su tela

Lo hicieron los indios Cahuilla en las tierras áridas y escarpadas del sur de California, lo hicieron los pueblos Bantú en el ancestral bush del África Central, lo hicieron muchas etnias en diferentes topografías y épocas. La caza de animales (no sólo de peces sino también de mamíferos y aves) con redes arrojadizas es una técnica que se asocia a grupos humanos primitivos. Pero he aquí Deinopidae, una familia de arañas conocidas como arañas lanzadoras de tela.

Quimera y ciudad

A pesar de todos sus avances, la ciencia todavía está lejos de replicar los organismos vivos más simples y algunos de sus procesos básicos, como la fotosíntesis. Por lo pronto, es posible hacer simulaciones, emular parcialmente o aceptar una eficacia muy reducida. En busca de una mayor comprensión de los procesos naturales, que con mucho exceden sus propios resultados, los investigadores comienzan a hacer uso de la integración de componentes biológicos con materiales o productos artificiales. La biotecnología mezcla tecnología con fragmentos de vida para hacer algo nuevo.