Eric Lander responde algunas preguntas

 Eric Lander, genetista

Eric Lander es profesor de biología en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), experto en genómica, uno de los líderes del Proyecto Genoma Humano (PGH), que completó la secuencia del genoma humano en 2005, y asesor de ciencia y tecnología del presidente Barack Obama. Estas son las traducciones de algunas de sus respuestas a las preguntas más votadas en el agregador de noticias Reddit, el 24 de febrero de 2013.

Reddit: ¿Cuál es el descubrimiento más genial que hemos hecho en lo que va del siglo XXI?

Eric Lander: El descubrimiento de Yamanaka [Shinya Yamanaka], que las células adultas pueden “reprogramarse” para convertirse en células madres me dejó con la boca abierta. Absolutamente inesperado. Enorme impacto.

Reddit: ¿A dónde cree que nos lleve el estudio de la genética de aquí a 10-20 años?

Eric Lander: Una dirección impresionante será la “biología sintética”. La habilidad de escribir las secuencias de ADN que queramos –crear nuevos genes, nuevos reguladores genéticos, nuevos programas genéticos. Será como escribir software en ADN. (En lugar de C++ tendremos D++) Habrá oportunidades tremendas para la creatividad (así como algunas posibilidades de abuso).

Reddit: ¿Piensa que en el futuro las terapias de cáncer emplearán farmacéuticos personalizados a la medida (como el Crizotinib) o terapias no convencionales (como virus enfocados a destruir células cancerosas o leucocitos reforzados)?

Eric Lander: Ganar la guerra contra el cáncer requerirá de terapia combinada o politerapia de numerosas estrategias (drogas y otras). Si  empleas un solo medicamento, hay muchas posibilidades de que una fracción de las células cancerosas será resistente (o desarrolle resistencia). Mediante un tratamiento de dos terapias que actúen de manera independiente, la probabilidad de resistencia disminuye (es el producto de dos probabilidades). Si podemos combinar 3 o 4 terapias, la posibilidad de que escape el cáncer se aproxima al cero. De hecho, eso es lo que funcionó para la terapia del VIH (la terapia triple antirretroviral). Para lograr que esto funcione contra el cáncer, necesitamos un mapa exhaustivo de mutaciones en cada cáncer y sus vulnerabilidades. Nos tomará una década o más, pero creo que, a fin de cuentas, es el camino que seguiremos para tratar el cáncer.

Reddit: ¿Apoya la acción de patentar genes humanos?

Eric Lander: ¡Absolutamente no! Nosotros los integrantes del Proyecto del Genoma Humano nos opusimos a cualquier patente de genes humanos. Todavía nos oponemos, vigorosamente. La Corte Suprema de los EEUU considerará un caso el 15 de abril sobre el patentado de genes del cáncer de mama. Escribí un reporte para la corte, explicando por qué los genes humanos no son patentables bajo la ley estadunidense. Aquí está el documento completo.

 Eric Lander

Reddit: ¿Qué tan buena es la comunicación entre los científicos y el público en general sobre el impacto social de la genómica? ¿Qué tan bien entiende la genómica el público en general?

Eric Lander: No estamos haciendo un buen trabajo de comunicación. Las discusiones científicas de la genómica suelen usar tanta terminología que es difícil de comprender para una persona promedio. De hecho, las ideas básicas son simples y debemos hacer un mayor esfuerzo para comunicarlas con claridad. A fin de cuentas, el público en general deberá tomar las decisiones sobre impactos sociales. Creo que harán un buen trabajo si poseen la información.

Reddit: ¿Ha obtenido su propia secuencia genómica?

Eric Lander: No, ¡nunca han secuenciado mi genoma! Hasta el momento no he tenido razón médica alguna para hacerlo. Si tuviera una razón médica, lo haría en un abrir y cerrar de ojos. Pero no hasta entonces.

Reddit: ¿Cómo se siente al respecto de las compañías startup en la industria de la biotecnología?

Eric Lander: Necesitamos un ecosistema que incluya TANTO la academia como la industria. La academia es la única forma de crear bienes públicos, tal como un conocimiento esencial que no puede (ni debe) ser propiedad de una sola persona o entidad. La industria es un sistema propicio para hacerse cargo de proyectos que pueden y deben convertirse en productos.

Reddit: Mi familia tiene una historia de enfermedades mentales. Enfermedad de Alzheimer y demencia de cuerpos de Lewy; me aterroriza la idea de que un día mis padres, o yo mismo, tengamos nuestros cuerpos pero no nuestras mentes. ¿Es posible que en mi vida (tengo 24 años) logremos controlar estas devastadoras enfermedades?  

Eric Lander: Espero que sí. Hacer algo para detener enfermedades de este tipo es la razón por la que me involucré en el Proyecto del Genoma Humano. La comunidad científica global está trabajando de forma coordinada para entender el fundamento molecular subyacente en estos trastornos. Tengo optimismo de que entenderemos los mecanismos en la próxima década. Después comenzará el reto de desarrollar terapias enfocadas. Se trata de un trabajo duro e incierto. Pero el progreso científico se ha estado acelerando y veo una generación de científicos biomédicos jóvenes que rebosan con ideas buenas. Si tuviera que apostar, apostaría a que ellos lograrán un progreso real en las próximas décadas.

Traductor: IIEH

Fuente:

Soy Eric Lander, uno de los líderes del PGH y consejero presidencial sobre ciencia y tecnología. ¡Pregúntenme lo que sea!