10 conceptos científicos para pensar mejor

Árboles y Universo

John Brockman, el editor de edge.org, entrevistó a algunos de los científicos y pensadores más sobresalientes en la actualidad. La pregunta: ¿Cuáles son los conceptos científicos modernos más importantes para mejorar nuestra forma de pensar? Estas son algunas de las respuestas que recibió.

1. La humildad cognitiva. Investigaciones recientes han demostrado que la mente humana tiene límites estrictos y está lejos de ser el instrumento de potencial infinito que algún día se llegó a suponer. Una consecuencia de esto es que los seres humanos suelen recordar con mayor claridad los detalles que son más consistentes con sus creencias. "Conocer y aceptar las limitaciones de nuestra mente nos ayudará a razonar mejor". Gary Marcus

2. La satisfacción de restricciones. Problema matemático usado en el estudio de la inteligencia artificial: Frente a una enorme variedad de elecciones, sin importar su calidad, se tiende a la indecisión. Por esto son importantes las restricciones, la existencia de límites, porque dan lugar a soluciones. De hecho, "mucha creatividad emerge de la satisfacción de restricciones". Stephen M. Kosslyn

3. Los superorganismos interdependientes (o contingentes). Algunos biólogos y sociólogos han intentado desacreditar la idea de altruismo y argumentan que todo se hace por interés propio. Sin embargo, este nuevo concepto explica que vivimos la vida en diferentes jerarquías. Cuando alcanza ciertos niveles, el individuo está dispuesto a dar preferencia al éxito del grupo o a una causa en particular, más aun que a su propio bienestar. Jonathan Haidt

4. El principio copernicano (equivalente al principio de mediocridad). No existen observadores privilegiados para un fenómeno dado. El ser humano no es especial. Según este principio, en astronomía, la Tierra no tiene nada intrínsecamente excepcional y predice que hay vida en otros planetas. En ciencias sociales, nos dice que este (o cualquier otro) momento histórico no tiene nada de especial. "La paradoja del principio copernicano es que sólo cuando comprendemos bien nuestro sitio en el mundo, aunque es una lección de humildad, podemos entender nuestras circunstancias particulares. Y entonces ya no parecemos tan insignificantes". Samuel Arbesman

5. Los ciclos. Hay todo tipo de ciclos, en la evolución, en la astronomía, en la música, en la biología, en la economía, etc. Los ciclos lo explican todo pero también pueden ser interrumpidos. "La magia en la cognición, en el hecho de conocer, se debe a ciclos dentro de ciclos de procesos recurrentes, a la transformación reflexiva de la información, de la escala bioquímica en una neurona al ciclo del sueño, ciclos de actividad cerebral y recuperación". Daniel Dennett

6. El método de doble ciego. Herramienta del método científico que se usa para prevenir la influencia del sesgo (o prejuicio) cognitivo y del efecto placebo en los experimentos. En un experimento a doble ciego, ni los individuos ni los investigadores saben quién pertenece al grupo de control y quién al grupo experimental. Al entender la necesidad del doble ciego, la población general también comprendería los prejuicios inherentes y subjetivos de su vida diaria. Debemos protegernos contra las generalizaciones y desarrollar el pensamiento crítico. Richard Dawkins

7. El holismo. El principio general del holismo fue resumido por Aristóteles: "El todo es mayor que la suma de sus partes". Por ejemplo, aunque podamos enumerar los elementos químicos que componen al ser humano, el carbono, oxígeno, hidrógeno, fósforo, hierro y demás, todavía no explicamos cómo apareció la vida o cómo funciona el pensamiento. Muchos sistemas sólo funcionan si todas las partes realizan su trabajo, como el ADN o las ciudades. "El holismo no se da de forma natural. No es la apreciación de lo simple sino de lo complejo". Nicholas Christakis

8. El escepticismo científico. Se trata de una posición práctica y filosófica que cuestiona la veracidad de afirmaciones sin prueba empírica suficiente. También es una de las bases de la ciencia bien practicada que nos puede ayudar en nuestra vida diaria. Lejos de sólo observar y aceptar las "verdades" del mundo donde vivimos, debemos dudar de ellas y cuestionarlas a cada paso. Gerald Holton.

9. La aleatoriedad. Los seres humanos siempre han buscado patrones en su experiencia y lo hacen a través de la intuición. La aleatoriedad le da la espalda a todo patrón, pero cuando decimos que algo fue "producto del azar" caemos en la trampa circular de un patrón más: el patrón de causa-efecto. Porque aleatorio significa carente de causa o propósito. Un evento aleatorio no se puede determinar antes de que suceda pero lo que las matemáticas (en particular la teoría de la probabilidad y la estadística) nos enseñan es que la aleatoriedad se puede predecir con absoluta certidumbre. "La aleatoriedad es un límite fundamental de nuestra intuición; revela procesos que no podemos predecir por completo. Es un concepto que nos cuesta trabajo aceptar, aunque sea una parte esencial de la manera en que funciona el cosmos". Charles Seife

10. Umwelt. Umwelt es una palabra en alemán que significa "ambiente" o "entorno", pero también es un concepto en la biosemiótica de von Uexküll y Sebeok que se usa para describir el mundo auto-céntrico de cada organismo. Cada componente funcional en el entorno de un organismo tiene un significado para éste y el conjunto de componentes forma su modelo del mundo. El término umwelt reúne todos los procesos semióticos de un individuo en un todo. Por ejemplo, una garrapata, ácaro sin ojos, ve gracias a que su piel es muy sensible a la luz; encuentra a su presa mediante su sentido del olfato, que distingue el olor característico de los folículos sebáceos de mamíferos; y es experta en navegar topografías de pelo hirsuto para encajarse en un buen sitio y alimentarse de sangre. El umwelt de esa garrapata es, entonces, un paraje de temperaturas, olores y sensaciones único a ella. No puede conocer otro. Cada ser humano vive en su umwelt, vive ciegamente la realidad de su mundo, "con su conocimiento limitado, y nunca podrá acceder a cierta información ni soñar con ciertas posibilidades". David Eagleman

 

Autor: IIEH

Fuentes:

Nuevos conceptos científicos para mejorar el pensamiento. John Brockman, 2012

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